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¿Qué es WiFi de banda dual?

ÍNDICE DE CONTENIDOS

¿Sabes qué es lo confuso del Internet inalámbrico? Todo.

Si has estado investigando enrutadores inalámbricos para el hogar o adaptadores wifi para juegos, probablemente hayas notado que hay una abundancia de terminología: PCIe, USB 3.0, 802.11ac, Ghz, WPS, Mbps, MBps (los dos últimos son diferentes). ¿Confundido ya?

Uno de los términos más comunes que puedes notar en cualquiera de estos dispositivos es «dual band». Si bien algunos equipos más antiguos pueden no tener esta opción, la mayoría de los enrutadores y adaptadores de red modernos ofrecen la capacidad de doble banda. En el entorno informático actual, es casi una necesidad para tus dispositivos wifi.

Entonces, ¿qué es el wifi de doble banda? Veamos más de cerca qué es, cómo y por qué se utiliza, y por qué es vital. Es posible que ya sepas más al respecto de lo que crees.

¿Qué significa Dual-band?

Dual-band — suena realmente genial, y todos los nuevos productos lo promocionan. Entonces, ¿qué significa? No estamos hablando de bandas de rock, bandas elásticas o incluso una banda de hombres alegres. Lo que estamos hablando son bandas de frecuencia.

Para comprender mejor el significado de dual-band, primero examinemos a qué se refiere el término banda y qué tiene que ver con el wifi. Recuerda, la parte de banda de dual-band se refiere a una banda de frecuencia. Una banda de frecuencia es lo que los dispositivos inalámbricos usan para comunicarse entre sí.

El wifi es técnicamente una señal de radio. Eso es todo lo que es, realmente – radio. Se transmite de la misma manera que otras señales de radio: radios portátiles, teléfonos inalámbricos, teléfonos celulares, monitores para bebés, televisión por aire, estaciones de radio locales, radios de aficionados, televisión por satélite y muchos otros tipos de transmisión inalámbrica.

Todos estos diferentes tipos de señales se transmiten en diferentes frecuencias o grupos de frecuencias. Estos grupos de frecuencias se denominan bandas.

Dual Band Wifi
Crédito de la imagen: Encyclopedia Britannica

Las bandas mostradas en la imagen anterior se dividen aún más en sub-bandas más pequeñas. Cada una está reservada para usos específicos. Mira la imagen nuevamente: las partes marcadas VLF, LF, MF, HF, etc., son bandas.

Observa que UHF (300 MHz – 3 GHz) y SHF (3 GHz – 30 GHz) tienen wifi en la lista. Cada sub-banda se divide luego en canales… pero no profundizaremos más en eso aquí. Es posible que estés empezando a entender a qué se refiere dual-band.

Observa que el wifi se encuentra tanto en las bandas UHF como en las bandas SHF, y puede que te preguntes por qué. Esto se debe a que la tecnología original desarrollada para el wifi de la computadora fue diseñada en la sub-banda de 2.4 GHz de la banda UHF.

Entonces, ahí es donde comenzó el wifi. Pero la tecnología evolucionó. Se creó un nuevo protocolo de comunicación inalámbrica. Se diseñó hardware para funcionar en la sub-banda de 5 GHz, que se encuentra en la banda SHF. Si bien 5 GHz tiene muchas ventajas, aún hay razones válidas, que discutiremos pronto, para usar la banda de 2.4 GHz.

Si aún no lo has descubierto, dual-band significa que el dispositivo inalámbrico puede usar tanto las frecuencias de 2.4 GHz como las de 5 GHz. Los enrutadores de doble banda son capaces de proporcionar redes en ambas bandas al mismo tiempo. En otras palabras, si tienes un enrutador de doble banda en tu casa, podrás tener dos redes separadas, una en cada banda.

El adaptador wifi que usa tu computadora, teléfono o tableta solo se conectará a una de esas redes a la vez. Si ese adaptador es de doble banda, puede comunicarse en 2.4 GHz o 5 GHz. Sin embargo, no puede comunicarse en ambas al mismo tiempo.

Para resumir todo esto, dual-band simplemente significa que el dispositivo puede funcionar en ambas bandas existentes. Tu próxima pregunta probablemente sea: ¿por qué cualquier dispositivo necesitaría la capacidad de doble banda, especialmente si 5 GHz es la tecnología y el protocolo inalámbrico más avanzado?

¿Por qué no usar solo 5 GHz? Excelente pregunta.

¿Por qué necesitamos 2.4GHz?

Si los enrutadores pueden transmitir en ambas bandas, pero nuestros dispositivos solo pueden comunicarse con ellos de uno en uno, ¿cuál es el propósito de tener doble banda? A día de hoy, hay al menos tres razones importantes por las que necesitamos la capacidad de doble banda. Echaremos un breve vistazo a ellas aquí.

Compatibilidad hacia atrás

La razón principal por la que queremos tener dispositivos con capacidad de doble banda es la compatibilidad hacia atrás. Si configuras un enrutador en tu hogar, es muy probable que uno o más de tus dispositivos solo puedan funcionar en 2.4 GHz. Si no es así, es posible que tengas invitados en tu hogar con dispositivos que solo pueden usar 2.4 GHz. Todavía hay muchas redes antiguas que solo tienen disponible 2.4 GHz.

Bandas congestionadas

Un exceso de dispositivos inalámbricos puede causar congestión en cualquiera de las frecuencias. La banda de 2.4 GHz también es utilizada por otros dispositivos de radio como teléfonos inalámbricos, monitores de bebé y sistemas de intercomunicación. El grupo de 5 GHz también puede congestionarse con computadoras de escritorio, laptops, teléfonos, sistemas de juegos, sistemas de transmisión de video, y así sucesivamente.

Además, tus vecinos pueden tener enrutadores de red que están lo suficientemente cerca como para interferir con tus señales. La congestión causa interferencias, lo que ralentiza las redes y a veces hace que las señales se pierdan intermitentemente. En resumen, puede crear una red poco confiable. Tener doble banda te permite distribuir tu uso si es necesario.

Ventajas de las bandas

Aunque la banda de 2.4 GHz utiliza un protocolo más antiguo, sigue funcionando de manera confiable y tiene algunas ventajas. No entraré en detalles sobre cómo funcionan las señales de radio. Pero aún así, las señales de frecuencia más baja pueden transmitir a mayores distancias con más fuerza. También tienen una mejor capacidad para pasar a través de objetos sólidos como paredes y pisos.

La ventaja de 5 GHz es que transmite a velocidades de datos más altas y acomoda más tráfico con menos interferencias. Pero no puede viajar a una distancia tan grande con la misma fuerza de señal, y no es tan bueno para pasar a través de paredes y pisos. Funciona mejor cuando el enrutador y el adaptador tienen lo que se llama «línea de visión», lo que significa que pueden verse sin obstáculos en su camino.

Esto no quiere decir que 5 GHz no sea bueno. La mayoría de los enrutadores que funcionan en 5 GHz utilizan otras tecnologías como beamforming y MU-MIMO para superar algunas de esas deficiencias aprovechando al máximo su velocidad.

Entonces, tener ambas bandas disponibles te permite elegir la que funcione mejor para tu entorno. Si te estás conectando desde un sótano, por ejemplo, y está lejos del enrutador, 2.4 GHz puede funcionar mejor para ti.

Si estás en la misma habitación que el enrutador, 5 GHz te dará una conexión rápida y confiable. En cualquier caso, la doble banda te da la opción de seleccionar la que funcionará mejor para tu dispositivo en particular.

Palabras Finales

Esperemos que esto te haya ayudado a entender qué es el wifi de banda dual, para qué se utiliza y por qué puede ser una característica importante para cualquier hardware inalámbrico.

Como siempre, por favor avísanos si tienes alguna pregunta o comentario.