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Reseña de Photomatix Pro 7

ÍNDICE DE CONTENIDOS

Por qué confiar en mí para esta reseña

Hola, mi nombre es Thomas Boldt y he estado trabajando en las artes digitales aproximadamente tanto tiempo como Photomatix ha estado presente, alrededor de 20 años, pero fue Photoshop el que despertó mi interés por el mundo de las imágenes digitales. No empecé a experimentar con HDR hasta que obtuve mi primera cámara DSLR, pero desde entonces he tomado más exposiciones HDR en bracketing de las que puedo contar.

Siempre he apreciado la simplicidad de trabajar con HDR en Lightroom, pero Lightroom tiene un conjunto extremadamente limitado de opciones para personalizar tus resultados, así que tengo curiosidad por ver si la última versión de Photomatix puede convencerme de cambiar mi flujo de trabajo de HDR.

Revisión detallada de Photomatix Pro 7

Hay un impresionante grado de personalización disponible para tus imágenes HDR con Photomatix Pro 7, así que no tengo espacio para cubrir cada función individual. En lugar de eso, echaré un vistazo más amplio al diseño de la interfaz de usuario, cómo funciona el proceso de fusión HDR y algunas formas diferentes en las que puedes modificar tu exposición HDR fusionada. Por último, echaré un vistazo a cómo puedes exportar tus imágenes para compartirlas en línea o en otro editor para los toques finales.

Interfaz de usuario

Lo primero que notarás al cargar Photomatix es que se siente un poco desactualizado, y esa impresión nunca desaparece realmente. Esto es desafortunado porque la aplicación es bastante capaz desde una perspectiva técnica, pero tendrás que lidiar con un poco de molestia menor para completar tus fusiones HDR.

La pantalla de inicio inicial

En lugar de crear una interfaz unificada que pueda manejar todo el flujo de trabajo HDR, Photomatix utiliza una serie de ventanas separadas, incluso cuando la opción «Ventana unificada» está habilitada en las Preferencias. A veces, estas ventanas pueden confundirse un poco acerca de dónde se supone que deben estar cuando se abren por primera vez, como en este ejemplo:

Esta imagen de muestra recién fusionada no ha sido mapeada de tonos, por eso se ve tan terrible

En la pantalla de inicio, puedes elegir entre el modo Claro y el modo Oscuro, pero eso es prácticamente todo lo que encontrarás en la personalización de la interfaz. La configuración elegida no se aplica al ingresar al espacio de trabajo de Ajuste y Vista previa, que siempre es de color gris oscuro.

La sección de Ajuste y Vista previa también utiliza el mismo enfoque de múltiples ventanas, aunque solo para la visualización del histograma. Aquí es donde pasarás la mayor parte de tu tiempo, y en su mayor parte, los controles son claros y efectivos, siempre y cuando la ventana del histograma no se pierda. No estoy seguro de por qué simplemente no está integrada en el diseño de la ventana principal sobre el panel de preajustes donde encaja naturalmente.

Photomatix es el único editor de imágenes que he usado donde el botón ‘Ajustar imagen a la ventana’ redimensiona toda la ventana en lugar de cambiar el nivel de zoom

El lado izquierdo del espacio de trabajo contiene todas las diferentes opciones de mapeo de tonos y conversión, aunque pueden ser un poco confusas al principio, ya que todas tienen nombres vagamente similares.

Afortunadamente, una práctica sección de información en la esquina inferior izquierda de la interfaz brinda detalles adicionales sobre cada control deslizante cuando pasas el cursor sobre ellos, por lo que incluso los nuevos usuarios pueden tener una buena idea de cómo afectarán sus ajustes a su imagen.

También notarás que hay una amplia gama de configuraciones de representación HDR preestablecidas disponibles en el lado derecho, aunque creo que la mayoría de ellas se utilizan mejor para explorar lo que el software es capaz de hacer que para tu proceso de edición diario. Puedes crear tus propios preajustes en varios puntos de la aplicación, pero creo que el proceso podría ser mucho más claro.

Mi opinión personal: Esta no es la mejor interfaz de usuario que he usado, pero tampoco está cerca de ser la peor. Se siente como si ya fuera hora de un diseño renovado que repiense la experiencia del usuario y el proceso de flujo de trabajo en general. A veces puede ser un poco frustrante, pero no es tan malo como para tener problemas importantes al trabajar con tus archivos HDR.

El proceso de fusión HDR

El proceso real de fusionar sus imágenes en brackets en una composición HDR funcionó bastante bien durante mis pruebas de la última versión. Mis imágenes se cargaron rápidamente y correctamente, y la función de Verificar Exposiciones es un buen detalle que ayuda a asegurar que sus imágenes en brackets cubran suficiente escena para una fusión HDR efectiva.

No estoy seguro de por qué la ventana no tiene un poco más de espacio para el texto del informe en lugar de agregar una barra de desplazamiento

Una vez que se confirman los conceptos básicos, tiene la oportunidad de aplicar algunos ajustes básicos a sus imágenes. Photomatix es capaz de procesar imágenes RAW de una amplia gama de cámaras, pero las opciones de procesamiento RAW son limitadas en comparación con una aplicación dedicada de desarrollo RAW.

Aunque hay algunas opciones útiles aquí, como correcciones de lente, eliminación de ruido y corrección de aberración cromática, probablemente sea mejor procesar sus imágenes individualmente tanto como sea posible en su aplicación principal de desarrollo RAW y luego exportarlas como archivos DNG antes de fusionarlas en Photomatix. Si elige ese enfoque, asegúrese de desactivar todas las correcciones de lente, ruido y aberración cromática, o Photomatix simplemente seguirá órdenes y las aplicará nuevamente 😉

Las herramientas de eliminación de fantasmas se utilizan para corregir cualquier sujeto en movimiento que aparezca en diferentes posiciones en sus exposiciones en brackets. En su mayor parte, las herramientas funcionan bien, aunque descubrí en mis pruebas que la vista previa de eliminación de fantasmas no siempre es perfectamente precisa para verificar los resultados finales que se pasan a la fase de mapeo de tonos (que discutiré en la siguiente sección).

Aunque hay un práctico tutorial incorporado en la ventana de eliminación de fantasmas, aún puede llevar tiempo acostumbrarse a cómo funciona. También puede experimentar con diferentes configuraciones de eliminación de fantasmas, pero es posible que deba reiniciar todo el proceso de fusión si obtiene un artefacto inesperado después de completar el paso de eliminación de fantasmas.

HDRsoft incluye un complemento gratuito de Photomatix para Lightroom que facilita el trabajo con sus imágenes, combinando las dos aplicaciones en un flujo de trabajo HDR potente, por lo que los usuarios de Lightroom definitivamente deberían echarle un vistazo. Funcionó de manera mucho más efectiva durante mis pruebas que el diálogo de Apertura de Archivo estándar de Photomatix y también me permitió volver a importar el producto final a mi flujo de trabajo de Lightroom en formato DNG para un procesamiento final.

Mi opinión personal: Los usuarios de Lightroom serían inteligentes al aprovechar el complemento de flujo de trabajo gratuito que facilita el intercambio de imágenes entre las dos aplicaciones. Descubrí lo tedioso que puede ser buscar entre un conjunto de imágenes en brackets muy similares de una sesión de fotos nocturna sin la ayuda de un sistema de catalogación, por lo que definitivamente vale la pena ahorrarse la misma molestia.

Mapeo de tonos y ajustes

Una vez que tus imágenes hayan sido alineadas y fusionadas, la diversión real comienza en el espacio de ajuste y vista previa. Aquí es donde puedes ajustar los diversos elementos de tu imagen fusionada de 32 bits para crear una versión final cuidadosamente equilibrada que se pueda renderizar como una imagen estándar de 8 bits que se pueda imprimir, compartir en línea o mostrar en un visor de imágenes normal.

Si estás acostumbrado a hacer fusiones HDR en Lightroom, te sorprenderá gratamente la cantidad de opciones de mapeo de tonos disponibles en Photomatix. Hay seis opciones de procesamiento principales disponibles en un menú desplegable en la parte superior izquierda, dependiendo de tus resultados deseados. Cada una tiene su propio conjunto de controles deslizantes de ajuste que te permiten controlar cómo se fusionan tus diferentes exposiciones. Descubrí que algunos de los modos eran un poco extremos para un uso regular, pero hay mucha variedad.

Photomatix también te permite usar máscaras para aplicar correcciones más localizadas para la configuración de color y la mezcla con la exposición original, pero el sistema de enmascaramiento tiene una gran falla que lo hace un poco problemático de usar: cuando usas la herramienta de pincel, en realidad no puedes ver la máscara en sí, y no hay forma de editar una máscara una vez que sales del espacio de enmascaramiento.

En contraste, la herramienta Lazo proporciona una superposición visual que muestra dónde se ha aplicado tu efecto, pero eso solo hace que sea más confuso que la herramienta de pincel no reciba el mismo tratamiento. Entonces, aunque las opciones de edición localizada son útiles, se ven un poco obstaculizadas por cómo está diseñado el sistema.

Si no estás seguro por dónde empezar, puedes explorar la gama completa de ajustes preestablecidos que se incluyen con Photomatix, aunque no estoy seguro de cuánto uso tendrán para el uso diario. Son mucho más útiles para mostrar la amplia gama de opciones disponibles, que es impresionante, pero la mayoría de los resultados simplemente me parecen feos.

No puedo imaginar una situación en la que la mayoría de estos ajustes preestablecidos sean útiles, pero supongo que son divertidos de jugar un rato.

Sin embargo, puedes crear tus propios ajustes preestablecidos con solo unos pocos clics en este espacio de trabajo. Este es un enfoque mucho más efectivo y absolutamente esencial si planeas procesar imágenes por lotes.

Una vez que hayas ajustado el mapeo de tonos de tu imagen como desees, el botón verde de Finalizar te llevará de vuelta a la pantalla de inicio de Photomatix. Por defecto, luego lanzará la herramienta «Toque final», donde puedes hacer ajustes finales de contraste, nitidez, recorte y enderezamiento.

Ojalá Photomatix tuviera un poco más de corrección de viñeteado en su perfil de corrección de lentes, pero puedo ajustarlo más tarde en Lightroom

Una vez que estés satisfecho con tu trabajo, el botón Guardar imagen final te permitirá exportar tu imagen como un TIFF de 8 o 16 bits, DNG o JPEG. Desafortunadamente, en este punto, ya no es posible guardar la versión sin editar de 32 bits de tu archivo, lo cual es un poco decepcionante. La única forma de guardar esa versión de la fusión es marcar la opción «Ver imagen sin procesar de 32 bits» en la etapa inicial de fusión.

Mi opinión personal: El mapeo de tonos es donde Photomatix realmente brilla, y hay más que suficientes opciones para mantener contento a un entusiasta dedicado de HDR. Estoy decepcionado con la forma en que se manejan las ediciones localizadas, especialmente considerando lo caro que es Photomatix, pero el resto de las herramientas son receptivas y efectivas.

Procesamiento por lotes

También puedes fusionar imágenes por lotes para ahorrar tiempo, lo cual ofrece un impulso productivo para fotógrafos de bienes raíces y cualquier otra persona que necesite procesar sesiones completas de imágenes en un plazo determinado.

Cuando agregas archivos a tu lote, puedes agregar una carpeta completa o archivos individuales, e incluso Photomatix puede detectar automáticamente qué imágenes deben tratarse como una serie de exposiciones. Esta función se basa completamente en los metadatos de la hora de captura, por lo que no siempre funciona perfectamente, pero no tuve ningún problema con ella durante mis pruebas.

El procesamiento por lotes de un gran número de fotos puede llevar bastante tiempo, sin embargo, me pregunto si sería posible obtener un impulso de rendimiento si HDRsoft agregara algunas características de aceleración de GPU a Photomatix en lugar de depender completamente de la CPU para manejar el proceso de fusión.

Ejecuté un monitor de hardware durante el proceso por lotes, y mi CPU i9-12900K funcionaba aproximadamente al 10-15% de su capacidad durante la mayor parte del proceso de fusión. Volví a ejecutar la prueba sin generar una versión DNG de 32 bits de mi archivo fusionado además de una versión de 16 bits, y la velocidad de procesamiento por lotes mejoró drásticamente, pero aún esperaría obtener un impulso mayor si Photomatix pudiera aprovechar mi GPU.

Al igual que el resto de la interfaz, el proceso por lotes también podría beneficiarse de un rediseño para que sea más fácil de usar, pero es un problema relativamente menor. Hay un complemento de lote de Photomatix disponible para usuarios de Lightroom que podrías preferir usar, aunque tiene un costo adicional a menos que hayas comprado el paquete Photomatix Pro Plus más caro.

Mi opinión personal: El procesamiento por lotes es esencial para fusionar sesiones completas de fotos, pero si te encuentras haciendo muchos de ellos, probablemente sea mejor usar el complemento de fusión por lotes de Photomatix para Lightroom para que puedas aprovechar las funciones de catalogación de Lightroom. De lo contrario, es posible que termines gastando tiempo de procesamiento por lotes en imágenes que deberían haber sido filtradas previamente, y una sola imagen extraviada en el lugar equivocado puede arruinar el resto de tu lote.

Razones detrás de mis calificaciones

Características: 4.5/5

Photomatix ofrece excelentes herramientas de mapeo de tonos HDR que ofrecen un impresionante grado de control sobre el aspecto de su imagen final. Las herramientas de edición localizada y algunos de los ajustes preestablecidos son un poco menos exitosos, lo que me impide darle a Photomatix una calificación completa de 5 sobre 5, pero estos son problemas bastante menores.

Precios: 3.5/5

Photomatix tiene un precio un poco más alto de lo que esperaría, especialmente si considera que otras aplicaciones con funcionalidades similares tienen un precio mucho más asequible. Sin embargo, si eres un entusiasta dedicado de HDR, entonces Photomatix puede valer la pena el mayor costo para ti. También hay una versión más asequible disponible llamada Photomatix Essentials, aunque tiene menos características que la versión Pro.

Fácil de usar: 4/5

La mayoría de las funciones de Photomatix son fáciles de usar, pero la interfaz de usuario se siente desactualizada y utiliza un sistema de múltiples ventanas que puede resultar molesto. Mientras realiza los ajustes finales de tono, hay un poco de instrucción útil para cada control deslizante ubicado en la parte inferior de la ventana, y hay un enlace en la pantalla de inicio a un conjunto completo de tutoriales en video. Los ajustes son fáciles de hacer y los ajustes preestablecidos pueden simplificar aún más el proceso, especialmente si desea procesar por lotes sus imágenes.

Soporte: 4.5/5

Photomatix brinda un soporte integral para nuevos usuarios, ofreciendo enlaces fáciles en la aplicación a un tutorial completo en video en línea y una extensa guía del usuario. El sitio web está lleno de consejos técnicos y preguntas frecuentes, pero la única forma de ponerse en contacto con los desarrolladores es por correo electrónico. Si bien no encontré ningún error en el software, sería bueno si hubiera un sistema de tickets de soporte para gestionar cualquier problema potencial.

Veredicto final

A pesar de sus peculiaridades en la interfaz de usuario, Photomatix Pro 7 es una excelente manera de procesar sus imágenes HDR en bracketing, pero creo que funciona mejor cuando se utiliza en combinación con otra aplicación de procesamiento de imágenes como Photoshop y/o Lightroom. La aplicación independiente tiene excelentes opciones para controlar sus imágenes fusionadas, pero no puede realizar suficiente procesamiento RAW para producir imágenes perfectas por sí sola.

¿Tienes alguna pregunta sobre Photomatix Pro 7 que no haya respondido en esta reseña? Déjame saber en los comentarios a continuación y haré lo que pueda para ayudarte.