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Revisión de Aurora HDR

ÍNDICE DE CONTENIDOS

Por qué confiar en mí para esta reseña

Hola, mi nombre es Thomas Boldt y he estado experimentando con la fotografía HDR desde que me empecé a interesar en la fotografía digital hace más de una década. La fotografía HDR accesible estaba en sus primeras etapas en ese entonces, ya que la mayoría de las personas fuera de los laboratorios científicos ni siquiera habían escuchado el término antes.

He visto cómo la tecnología ha madurado y he sentido sus dolores de crecimiento a medida que el software se volvía cada vez más popular, e incluso (eventualmente) fácil de usar. En lugar de perder tu tiempo con una serie interminable de malos editores de HDR, sigue mi proceso de revisión y utiliza el tiempo que ahorras para más sesiones de fotos!

Revisión detallada de Aurora HDR

A pesar de que solo ha pasado un año desde el lanzamiento de la versión anterior, Aurora HDR 2019 tiene algunas grandes novedades. El cambio más grande es su nuevo método de composición conocido como Quantum HDR Engine, que describen como «impulsado por IA».

A menudo, cuando las empresas afirman estar utilizando inteligencia artificial, es solo una estrategia de marketing, pero en el caso del Quantum HDR Engine realmente parece tener mérito. El procesamiento de imágenes es un área en la que el aprendizaje automático ha avanzado mucho incluso en el último año.

Según su comunicado de prensa para el lanzamiento, «Ya sea que estés trabajando con tomas en bracketing o una sola imagen, el Quantum HDR Engine reduce los colores sobresaturados, la pérdida de contraste y el ruido, así como también reduce la iluminación antinatural causada por halos y el desenfoque inestable.»

Mis pruebas ciertamente confirmaron estas afirmaciones, y quedé bastante impresionado por la calidad de las composiciones que el nuevo motor crea sin ninguna ayuda del usuario.

Además de funcionar como un programa independiente, Aurora HDR también se puede utilizar como un complemento para otros programas si ya tienes un flujo de trabajo establecido con el que estás satisfecho. Es compatible con Adobe Photoshop CC y Adobe Lightroom Classic CC en Windows y Mac, y los usuarios de Mac también pueden usarlo con Adobe Photoshop Elements, Apple Aperture y Apple Photos.

Editando tus fotos HDR

El proceso de composición HDR solía ser una experiencia frustrante en el pasado. La mayoría de los ajustes se determinaban manualmente, lo cual parece ideal en teoría, pero el proceso a menudo era demasiado técnico y muy mal explicado. Como resultado, las composiciones creadas tendían a tener una iluminación antinatural, desordenadas o simplemente feas. El Quantum HDR Engine maneja automáticamente el proceso de mapeo de tonos y hace un excelente trabajo, creando imágenes dramáticas pero de aspecto natural sin necesidad de edición adicional.

El proceso de composición solo requiere unos pocos clics. Una vez que seleccionas tu serie de imágenes, Aurora las ordenará automáticamente según los valores de exposición (EV) y te ofrecerá la opción de alineación automática. Si tomaste tus imágenes cuidadosamente usando un trípode, probablemente no necesitarás alinearlas, pero si las tomaste a mano alzada, definitivamente es una buena idea habilitarla. Incluso la más mínima desviación en la posición de tu cámara será inmediatamente notable si la dejas desactivada, creando halos indeseables alrededor de todos los objetos en tu escena. Movimientos más grandes en tus escenas, como personas u otros objetos en movimiento, crean artefactos conocidos como «fantasmas», de ahí la opción de «desenfoque».

El icono de configuración te ofrece algunas opciones adicionales, aunque no estoy seguro de por qué fue necesario ocultar estas opciones en una ventana aparte. La reducción de ruido de color está habilitada de forma predeterminada, pero siempre quiero eliminar las aberraciones cromáticas también, y definitivamente es una buena idea experimentar con las opciones de desenfoque disponibles si algún objeto en movimiento cruzó el encuadre mientras tomabas las fotos.

Un buen resultado considerando que esto es solo el mapeo de tonos predeterminado sin ningún ajuste adicional. Los tonos de color son un poco demasiado dramáticos para ser naturales, pero esto se puede ajustar durante el proceso de edición.

Desafortunadamente, para mi serie de fotos de muestra, ninguna cantidad de desenfoque puede seguir el ritmo de las pequeñas olas en constante movimiento en la parte inferior del encuadre, y el resultado final será un poco desordenado en esa sección de la imagen sin importar qué. Una exposición más larga podría haber difuminado el agua para crear una superficie de apariencia suave, pero estaba sosteniendo la cámara para estas tomas y el desenfoque resultante del movimiento de la cámara habría sido demasiado evidente.

Este problema no es exclusivo de Aurora HDR, ya que es una consecuencia inevitable de tener un movimiento excesivo en la toma. Una forma sencilla de superarlo para una serie en bracketing sería abrir la composición en Photoshop junto con la foto con la mejor exposición del agua. Una máscara de capa rápida podría ocultar el resto de la foto y mostrar solo la versión no HDR de la superficie del agua. Idealmente, esto se podría hacer dentro de Aurora HDR mismo, ya que Skylum ofrece edición basada en capas en su editor de fotos Luminar 3. Tal vez eso sea algo que esperar en la próxima versión (¡si están escuchando, desarrolladores!).

La fotografía HDR se utiliza a menudo como un medio para exponer correctamente tanto los sujetos en primer plano como los cielos brillantes, y Aurora incluye una herramienta práctica diseñada para imitar el efecto de un filtro graduado. El filtro «Gradiente ajustable» tiene gradientes preestablecidos (obviamente ajustables) establecidos para la parte superior y la parte inferior de la imagen, lo que te permite solucionar rápidamente las luces altas quemadas en el cielo sin ajustar la mitad inferior de la imagen.

Aurora HDR no se limita solo a trabajar con fotos en bracketing, aunque estas proporcionan el rango dinámico más amplio posible para trabajar. Los archivos RAW individuales se pueden editar utilizando el mismo proceso, aunque gran parte del valor único que ofrece Aurora se pierde. Sin embargo, si te sientes cómodo trabajando con las herramientas de edición y desarrollo de Aurora y no quieres cambiar de programa, sigue siendo un desarrollador RAW perfectamente capaz.

Una característica que realmente deseo que Aurora HDR ofrezca es la corrección automática de lentes. Hay opciones de corrección manual disponibles, pero estas deben aplicarse individualmente a cada imagen que edites, y el proceso es lento y tedioso. Tengo bastante experiencia trabajando con la corrección manual de lentes porque comencé a hacer edición de fotos antes de que los perfiles de corrección automática estuvieran ampliamente disponibles, pero siempre he odiado el proceso porque es demasiado fácil dudar de uno mismo.

Looks y LUTs

Tal vez sea parte de la naturaleza de trabajar con imágenes compuestas, pero la fotografía HDR tiende a resaltar muchos estilos visuales diferentes en los fotógrafos que la practican. Aurora HDR ha dedicado una nueva función completamente a este hecho utilizando un proceso conocido como tablas de búsqueda o LUTs. Esto es algo que otros programas y aplicaciones como Instagram suelen llamar «filtros», pero Skylum utiliza la palabra filtro para referirse a todos los ajustes diversos que se pueden aplicar a tu imagen.

En esencia, una LUT mapea cada píxel de tu imagen en un nuevo espacio de color, lo que te permite crear un estilo muy consistente en varias imágenes con solo un clic. Es posible importar LUTs personalizadas si tienes un programa que pueda crearlas (como Photoshop) y también puedes descargar paquetes de LUT adicionales de Skylum. En mi opinión, los paquetes son bastante caros para lo que obtienes, hasta $24.99 USD cada uno, aunque también hay un par de paquetes gratuitos.

«Looks» es el nombre que Aurora HDR utiliza para los ajustes preestablecidos, que pueden contener ajustes RAW típicos, así como ajustes LUT. Los Looks se pueden personalizar y guardar para acceder fácilmente a ellos, y también son la forma en que se aplican los ajustes durante el procesamiento por lotes.

Esto es demasiado extremo para mi gusto, aunque esta puede que no sea la mejor imagen para usar este Look en particular (Look ‘Sunset’ de Serge Ramelli, 100%).

Varios fotógrafos conocidos que se han dedicado a la fotografía HDR, como Trey Ratcliffe (también co-desarrollador de Aurora), han creado una serie de Looks disponibles de forma gratuita en la versión de 2019, y hay paquetes adicionales de Looks disponibles para descargar de Skylum. Tienen un precio más razonable que los paquetes de LUT, pero no estoy seguro de que realmente sean necesarios. Cualquier Look que no contenga un LUT único se puede recrear en Aurora de forma gratuita, aunque definitivamente llevará un poco de tiempo y paciencia lograrlo.

Muchos de los ajustes preestablecidos incluidos en Aurora crean un cambio extremo en tus imágenes. Hay una gran cantidad de opciones para elegir, y el impacto del Look se puede modificar utilizando un simple control deslizante.

No soy un gran fanático de los Looks y LUTs más dramáticos, ya que encuentro que es fácil exagerarlos y difícil hacerlos bien. Tiendo a preferir un aspecto más natural en mis fotografías HDR, pero a muchos fotógrafos les encantan. Si se usan con cuidado y moderación, hay algunas situaciones en las que pueden crear una imagen agradable, pero siempre debes preguntarte si realmente es necesario crear un cambio tan drástico.

Procesamiento por lotes

Aunque puede que no sea lo primero en lo que muchos fotógrafos piensen, la fotografía inmobiliaria es uno de los usos más comunes de la fotografía HDR en un entorno comercial. Un día brillante y soleado crea una hermosa luz en el interior, pero también se presta a resaltar las luces altas en las ventanas y los reflejos. Procesar las cientos de imágenes necesarias para fotografiar una casa en HDR una por una llevaría una eternidad, y el procesamiento por lotes simplifica mucho el proceso.

Aurora escanea tus fotos en bracketing y las coloca en grupos de imágenes individuales según las exposiciones, y generalmente hace un buen trabajo al obtener los grupos correctos. Mi única queja con este proceso es que la ventana «Cargar imágenes en lote» es bastante pequeña y no se puede redimensionar. Si estás manejando una gran cantidad de imágenes, es posible que encuentres un entorno de trabajo casi claustrofóbico, especialmente si tienes que reorganizar las imágenes entre grupos.

Nuevamente, Skylum ha ocultado características útiles de composición, como la reducción de ruido de color y la eliminación de fantasmas, en una ventana aparte. Usar un cuadro de diálogo más grande para todo este proceso te permitiría ver todo de un solo vistazo y nunca olvidar aplicar ninguno de los ajustes. Cuando estás trabajando en un lote de cientos de fotos que llevará algo de tiempo procesar, darte cuenta a mitad de camino de que olvidaste habilitar la alineación automática porque estaba oculta en el panel Avanzado sería bastante frustrante.

Afortunadamente, estas opciones se guardan si creas un ajuste preestablecido de exportación, por lo que es mejor aprovechar esa función para asegurarte de nunca olvidar habilitarlas.

Alternativas a Aurora HDR

Photomatix Pro (Mac & Windows)

Photomatix es uno de los programas HDR más antiguos que todavía están disponibles hoy en día, y hace un buen trabajo al mapear los tonos de las imágenes HDR. La parte en la que Photomatix realmente falla es en su facilidad de uso, ya que la interfaz es engorrosa y definitivamente necesita una renovación basada en los principios modernos de experiencia de usuario. Lee nuestra reseña completa de Photomatix aquí.

Nik HDR Efex Pro (Mac & Windows)

En lugar de funcionar como un programa independiente, HDR Efex Pro es parte de la colección de complementos Nik de DxO. Esto significa que requiere software adicional para funcionar, pero solo es compatible con Photoshop CC, Photoshop Elements y Lightroom. Si ya eres suscriptor de Adobe, eso no es un problema, pero si no lo eres, eso significa un costo mensual adicional solo para usar HDR Efex.

Adobe Lightroom Classic CC (Mac & Windows)

Lightroom ha tenido la fusión HDR durante bastante tiempo, y los resultados tienden a ser un poco más conservadores y con colores «naturales» que los que obtienes con Aurora. La alineación y la eliminación de fantasmas podrían mejorar, y los resultados predeterminados no son tan satisfactorios como los que se encuentran en Aurora. Muchos usuarios se oponen firmemente al modelo de suscripción de software, y Lightroom ya no está disponible como una compra única. Lee nuestra reseña completa de Lightroom para más información.

Razones detrás de mis calificaciones de revisión

Efectividad: 4.5/5

Aurora HDR hace un excelente trabajo procesando imágenes en bracketing, con una composición rápida y herramientas de edición intuitivas. Los resultados iniciales son mejores que cualquier otro programa HDR dedicado que he probado, y hacer ajustes adicionales es tan simple como en un editor de imágenes RAW típico. Me gustaría tener un poco más de control sobre cómo se componen las imágenes, tal vez utilizando la edición basada en capas, pero en general Aurora es un excelente editor HDR.

Precio: 4/5

Con un precio de $99, Aurora HDR es un poco caro para un editor HDR dedicado, pero cualquier persona que tome muchas fotos en HDR apreciará el flujo de trabajo simple que proporciona. Skylum también te permite instalar Aurora en hasta 5 dispositivos diferentes (Mac, PC o una combinación de ambos), lo cual es un buen detalle para las personas que utilizan una mezcla de sistemas operativos como yo.

Fácil de usar: 4.5/5

Una de las mejores cosas de Aurora HDR es lo fácil que es de usar. La composición HDR solía hacerse manualmente y aún producía malos resultados, pero gracias al nuevo motor Quantum HDR Engine, la composición es completamente automática. Todo el flujo de trabajo es tan simple que es muy rápido comenzar a trabajar con Aurora inmediatamente después de la instalación. El único aspecto ligeramente difícil de la edición es la corrección de lentes, que debe hacerse manualmente en lugar de utilizar perfiles automáticos de corrección de lentes.

Soporte: 5/5

Skylum ha hecho un excelente trabajo creando materiales introductorios, guías y tutoriales para nuevos usuarios. También han creado un sistema de soporte completo a través de tu cuenta de Skylum, lo que te permite contactar directamente con su equipo de soporte si tienes un problema más técnico.

La Palabra Final

Aurora HDR es un programa de Skylum, una empresa que desarrolla software relacionado con fotografía (por ejemplo, Luminar). Utiliza las tres exposiciones tomadas durante una toma HDR para permitir ediciones más completas y detalladas de tus fotos. El programa cuenta con una variedad de herramientas de edición que esperarías ver en un programa básico de fotografía, así como docenas de funciones específicas de HDR.

Si te has dedicado a la fotografía HDR, entonces Aurora HDR es una excelente manera de simplificar y agilizar tu proceso de edición mientras obtienes excelentes resultados. Si solo estás experimentando con HDR, es posible que desees probar la versión de prueba gratuita de 14 días para ver si el precio vale la pena para un editor HDR dedicado. ¡Si ya tienes una versión anterior de Aurora HDR, definitivamente vale la pena echar un vistazo al nuevo Motor Quantum HDR!

Entonces, ¿encuentras útil esta reseña de Aurora HDR? ¿Cómo te gusta este editor HDR? Deja un comentario abajo.