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Revisión de DxO PhotoLab

ÍNDICE DE CONTENIDOS

Por qué confiar en mí para esta reseña

Hola, mi nombre es Thomas Boldt y he sido fotógrafo digital desde los días en que podías medir tus megapíxeles con un solo dígito. Durante ese tiempo, he probado casi todos los editores de imágenes existentes, desde software gratuito de código abierto hasta suites de software estándar de la industria. Los he utilizado para trabajar, para mi propia práctica fotográfica y simplemente para experimentar. En lugar de retroceder en el tiempo y repetir todo ese trabajo tú mismo, lo cual suena súper difícil, ¡puedes leer mis reseñas y beneficiarte de toda esa experiencia de inmediato!

DxO no me proporcionó una copia especial del software a cambio de esta reseña (utilicé la prueba gratuita ilimitada de 30 días) y no tuvieron ninguna influencia editorial o supervisión en ninguno de los contenidos.

Nota rápida: DxO PhotoLab está disponible para Windows y macOS, pero probé la versión de Mac en esta reseña. Por alguna razón inexplicable, la versión de Windows de mi descarga se detenía repetidamente, a pesar de que la versión de Mac terminó su descarga sin problemas desde el mismo servidor al mismo tiempo. Finalmente logré completar la descarga de Windows y las dos versiones son efectivamente iguales, excepto por las diferencias habituales entre las opciones de estilo de Windows y Mac. La única diferencia notable que vi durante mi comparación de plataformas fue que las ventanas emergentes al pasar el mouse en la versión de Windows contenían mucha más información sobre la foto que la versión de Mac.

Revisión detallada de DxO PhotoLab

PhotoLab está disponible en dos ediciones: Essential y Elite, y como probablemente puedas adivinar, hay una diferencia de precio bastante significativa entre las dos: Essential cuesta $139, mientras que Elite te costará $219. Cualquiera que tome muchas fotos con alto ISO definitivamente querrá optar por la edición Elite, ya que ofrece el fantástico algoritmo de eliminación de ruido PRIME, uno de los orgullos de DxO, así como un par de otros beneficios adicionales.

Esto continúa la tradición que DxO estableció con su anterior editor RAW OpticsPro. Me alegra ver que han mejorado el antiguo editor de muchas maneras, aunque la función de gestión y organización de la biblioteca aún parece descuidada. En OpticsPro no era más que un navegador de archivos glorificado, y el PhotoLab no es mucho mejor, pero al menos ahora puedes agregar calificaciones de estrellas, banderas de selección/rechazo y buscar en tu biblioteca en función de una variedad de parámetros de toma.

La función de búsqueda es una extraña combinación de brillante y frustrante. Simplemente puedes escribir cualquier parámetro que desees y te proporcionará de inmediato una variedad de opciones junto con la cantidad de imágenes que se ajustan a cada filtro de búsqueda. Al escribir ‘800’, detecta posibles significados y ofrece la opción de mostrar todas las imágenes tomadas a ISO 800, longitud focal de 800 mm, exposiciones de 800 segundos o nombres de archivo que contengan 800.

Al principio, me preguntaba por qué solo tenía 15 imágenes a ISO 800, pero en realidad solo busca en tu carpeta actual o en las carpetas indexadas, y esto fue justo después de que comencé a indexar.

Esta es una función práctica, excepto que me desconcierta el hecho de que no hay forma de ver realmente los metadatos de cada imagen dentro de la PhotoLibrary, a pesar de que obviamente está leyendo y procesando al menos parte de esos datos para hacer posibles esas búsquedas sofisticadas en primer lugar. Hay una pequeña ventana superpuesta que muestra parámetros básicos de toma, pero nada más de los metadatos.

Incluso hay un visor de metadatos EXIF dedicado en la ventana principal de edición, pero no hay forma de mostrarlo en la biblioteca. Después de investigar un poco en el Manual del Usuario, parece que se supone que debe haber una superposición flotante con información de la imagen, pero habilitarla y deshabilitarla en los menús no parece cambiar ninguna parte de la interfaz que yo pudiera ver.

También se incluye en la PhotoLibrary la función de Proyectos, que actúa esencialmente como grupos personalizados de imágenes que puedes llenar como desees. Sin embargo, por alguna razón, la función de búsqueda no funciona dentro de los Proyectos, por lo que definitivamente querrás mantenerlos en un tamaño más pequeño en lugar de ampliarlos con algo como ‘todas las fotos de 18 mm’.

En resumen, aunque la herramienta PhotoLibrary es una mejora respecto a las versiones anteriores, todavía necesita atención dedicada. Si eres un fotógrafo con un gran catálogo de fotos, definitivamente no cambiarás tu administrador de activos digitales, pero al menos facilita un poco las cosas para aquellos que son más informales en sus hábitos de organización.

Trabajando con Imágenes

El proceso de edición se realiza en la pestaña ‘Personalizar’, y la edición es donde PhotoLab realmente destaca. Se aplican automáticamente una serie de ajustes a tus imágenes de forma predeterminada, y generalmente son bastante buenos, aunque por supuesto puedes personalizarlos o desactivarlos por completo para que se ajusten a tu visión creativa. En general, me gusta mucho el aspecto del motor de conversión RAW de DxO y los ajustes predeterminados, aunque esto realmente puede depender de tu gusto personal y tus intenciones.

DxO es conocido por realizar extensas pruebas internas en una amplia gama de combinaciones de lentes y cámaras, y como resultado, sus perfiles de corrección de lentes son los mejores. Cada vez que navegas por una carpeta en PhotoLibrary o abres un archivo en la pestaña de personalización, PhotoLab verifica los metadatos para determinar la combinación de cámara y lente que tomó la imagen. Si tienes perfiles de corrección instalados para ello, se aplican de inmediato; de lo contrario, puedes descargarlos automáticamente a través del programa. Hay alrededor de 40,000 combinaciones diferentes compatibles, por lo que DxO ahorra espacio en disco y tiempos de carga descargando solo los perfiles que realmente utilizarás.

Además de corregir problemas de geometría como la distorsión de barril y de quilla automáticamente, sus perfiles de lentes también ajustan automáticamente la nitidez. Puedes ajustar esto como desees, pero el ajuste automático parece hacer un buen trabajo por sí solo.

Una vez que se hayan aplicado las correcciones de lentes, estás listo para continuar con tu imagen, y la interfaz de edición será inmediatamente familiar para cualquiera que haya trabajado con un editor RAW en el pasado. Encontrarás todas las herramientas que necesitas para ajustes básicos como balance de blancos, ajustes de luces/sombras y ajustes de color, pero DxO incluye un par de ajustes personalizados que vale la pena explorar.

La iluminación inteligente equilibra rápidamente las imágenes de alto clave, resaltando detalles que se pierden en las sombras de sujetos fuertemente retroiluminados. El modo Uniforme hace un buen trabajo al aumentar el brillo y el contraste local, mientras que el modo Ponderado en el Punto está destinado a retratos e incluye un algoritmo de detección de rostros. Si no estás tomando retratos, puedes establecer un punto personalizado para la ponderación puntual. La mayoría, si no todos estos ajustes, podrían lograrse manualmente, pero es conveniente tener un método rápido para manejarlos.

Clearview hace lo que podrías esperar: reducción de la neblina, lo que también tiene el efecto de aumentar el contraste local. Lo hace bastante bien, especialmente en comparación con las funciones de reducción de la neblina más limitadas disponibles en otros editores como Lightroom. La eliminación de la neblina de Lightroom solo está disponible como parte de una capa de ajuste y parece tener una tendencia desafortunada a volver las cosas azules en lugar de eliminar la neblina. Aunque he probado tanto la versión antigua como la nueva de Clearview, no estoy seguro de poder ver mucha diferencia, pero no pude compararlas directamente una al lado de la otra ya que las versiones anteriores ya no están disponibles. ClearView Plus solo está disponible en la edición ELITE.

Aunque la eliminación automática de ruido predeterminada es bastante buena, la verdadera estrella del espectáculo es el algoritmo de eliminación de ruido PRIME (también restringido a la edición ELITE). Hace un excelente trabajo al eliminar el ruido en rangos de ISO extremadamente altos, pero como resultado, aumenta significativamente el tiempo de exportación, dependiendo de tu CPU. Mi iMac 4K tardó 50 segundos en exportar una imagen de 24 megapíxeles como un archivo TIFF de 16 bits, mientras que la misma imagen sin PRIME habilitado tardó 16 segundos. En mi PC con un procesador más potente, la misma imagen tardó 20 segundos con PRIME y 7 segundos sin él.

Debido a que PRIME requiere mucho procesamiento, solo puedes ver una vista previa del efecto en la miniatura pequeña a la derecha en lugar de la imagen completa, pero en general, vale la pena para cualquier toma con un ISO alto. Mira la comparación a continuación de la misma imagen de una medusa, tomada con ISO 25600 en una Nikon D7200. Sin corrección de ruido, el fondo negro estaba tan salpicado de ruido rojo que ignoré toda la serie, pero tal vez vuelva a visitarlas ahora que tengo acceso a una mejor eliminación de ruido.

Con corrección de ruido regular, zoom al 100%, ISO 25600
Con reducción de ruido PRIME, zoom al 100%, ISO 25600

Uno de los grandes problemas de los editores RAW anteriores de DxO era la falta de funciones de edición localizada, pero PhotoLab incorpora un sistema conocido como U Points. Los U Points fueron desarrollados originalmente por Nik Software e incorporados en el ahora desaparecido editor Capture NX de Nikon, pero el sistema sigue vivo aquí.

Seleccionar «Ajustes locales» en la barra de herramientas superior te lleva al modo correspondiente, y luego haces clic derecho (incluso en una Mac) para mostrar esta práctica rueda de control con diferentes opciones locales. Puedes usar un pincel simple o una máscara degradada, o usar la función de máscara automática, aunque esta última funciona mejor cuando hay un fondo claramente definido.

Si quieres usar el sistema U Point, elige la opción «Punto de control» en la parte superior de la rueda de control. Se coloca un punto de control móvil en la imagen que muestra una variedad de opciones que puedes ajustar localmente, y todos los píxeles similares en el radio ajustable reciben el mismo ajuste. Como dice DxO, «Cuando haces clic en la imagen para crear un punto de control, la herramienta analiza la luminosidad, el contraste y el color de los píxeles en ese punto y luego aplica la corrección a todos los píxeles con las mismas características dentro de un área que defines».

En efecto, esto es una especie de máscara automática a gran escala y es efectiva en algunas situaciones, pero es importante elegir la herramienta adecuada para el trabajo. En la imagen de arriba, una máscara degradada sería mucho más efectiva. Los puntos U son bastante geniales, pero estoy un poco acostumbrado a trabajar con máscaras, por lo que prefiero un poco más de precisión en mi edición localizada.

A menos que estés trabajando en fotos de resolución extremadamente alta que se imprimirán a gran escala, probablemente no notarás las inconsistencias en la mayoría de las situaciones. Por supuesto, si estás trabajando en imágenes tan grandes, probablemente estés usando algo como Capture One de Phase One en lugar de PhotoLab.

Usar PhotoLab como complemento de Lightroom

PhotoLab definitivamente tiene una batalla cuesta arriba para capturar una parte del mercado de edición RAW. Muchos fotógrafos han adoptado las excelentes herramientas de gestión de bibliotecas de Lightroom y no estarán dispuestos a cambiar, por lo que la capacidad de llevar rápidamente la potente reducción de ruido y correcciones de lentes de DxO a un flujo de trabajo de Lightroom parece muy útil.

O al menos, sería útil si hubieran realizado una integración real en Lightroom. Al principio, parece que puedes usar PhotoLab como reemplazo del módulo «Desarrollar» de Lightroom, pero en realidad solo estás usando Lightroom para abrir cada archivo en PhotoLab en lugar de integrar realmente las capacidades de PhotoLab en Lightroom. Tal vez sea un poco anticuado, pero eso realmente no suena como un complemento para mí.

Tanto PhotoLab como Lightroom editan archivos de forma no destructiva, pero cada uno tiene su propio motor de procesamiento RAW, por lo que los cambios que hagas en uno no son visibles en el otro, lo que de alguna manera derrota todo el propósito de usar el módulo de catálogo de Lightroom. Tal vez no necesites ver miniaturas para saber qué archivos has editado, pero tiendo a determinar las cosas de manera un poco más visual, y no poder saber si ya he editado un archivo en mi catálogo me parece una gran pérdida de tiempo.

Esta falta de integración completa puede deberse a la forma en que funciona la funcionalidad de complemento de Lightroom, pero hace que una colaboración prometedora sea menos efectiva de lo que podría haber sido.

Alternativas a DxO PhotoLab

Adobe Lightroom

(PC/Mac, $9.99/mes suscripción incluida con Photoshop)

A pesar de que PhotoLab ofrece un complemento de Lightroom, sigue siendo un competidor válido por derecho propio. Tiene excelentes herramientas de gestión de bibliotecas, así como opciones sólidas de desarrollo RAW y edición localizada. Disponible como paquete con Photoshop, podrás hacer cualquier tipo de edición que puedas imaginar, pero las opciones automáticas no son tan buenas y la reducción de ruido no se puede comparar con el algoritmo PRIME. Lee mi reseña completa de Adobe Lightroom aquí.

Luminar

(PC/Mac, $69.99)

Si estás buscando un editor RAW sin suscripción más asequible, Luminar podría ser más adecuado para ti. Ofrece herramientas decentes de edición RAW, aunque mis pruebas encontraron que la versión de Mac era mucho más estable que la versión de PC, por lo que los usuarios de PC pueden querer probar una opción diferente. Lee mi reseña completa de Luminar aquí.

Affinity Photo

(PC/Mac, $49.99)

Una opción aún más asequible, Affinity Photo es un potente editor que se acerca un poco más a Photoshop que otros editores RAW. Ofrece excelentes herramientas de edición local, aunque no ofrece herramientas de gestión de bibliotecas de ningún tipo. Lee mi reseña completa de Affinity Photo aquí.

Para más opciones, también puedes leer estas reseñas generales:

Razones detrás de mis calificaciones

Efectividad: 4/5

En un principio, parece que DxO PhotoLab merece un 5/5 en cuanto a efectividad, considerando que la reducción de ruido, la corrección de lentes y los ajustes automáticos son excelentes. Los U-Points son herramientas de edición local razonablemente efectivas, pero es posible que los ignores a favor del enmascaramiento, y el módulo de PhotoLibrary, desafortunadamente, aún se siente descuidado por parte de DxO. Sugieren que puedes evitar estos pocos problemas combinando PhotoLab con Lightroom como gestor de catálogos, pero aún te preguntas por qué DxO no mejora simplemente sus herramientas de organización.

Precio: 4/5

PhotoLab tiene un precio un poco alto en comparación con la mayoría de sus competidores, ya que el mercado de edición de fotos en formato RAW se está volviendo cada vez más concurrido con opciones más asequibles. Por alguna razón inexplicada, mantienen el precio de las actualizaciones oculto, excepto para los clientes existentes, lo que me sugiere que pueden ser bastante caras. Sin embargo, incluso con la etiqueta de precio alta, es difícil discutir con el excelente valor proporcionado por sus características únicas, especialmente porque tienes tu propia copia del software como una compra única en lugar de una suscripción con licencia.

Fácil de usar: 4/5

Encontré que PhotoLab es bastante fácil de usar, y será inmediatamente familiar para cualquier persona que haya utilizado un editor RAW diferente en el pasado. La facilidad de los ajustes automáticos es bastante atractiva, aunque hay un par de pequeños problemas de interfaz que parecen mostrar una falta de consideración en el diseño de la interfaz de usuario. Estos no son obstáculos insuperables, pero evitan que PhotoLab obtenga una calificación más alta.

Soporte: 4/5

DxO proporciona guías introductorias útiles para nuevos usuarios, aunque probablemente no sean necesarias. Cada ajuste y herramienta de edición local ofrece una explicación rápida de sus características en el programa, y hay un fácil acceso a una guía del usuario si necesitas más información. Sin embargo, debido a que PhotoLab no tiene la misma cuota de mercado que algunos de sus competidores, no hay mucho soporte de terceros o tutoriales disponibles.

La Palabra Final

Es un poco desafortunado, pero tengo que decir que DxO PhotoLab parece funcionar mucho mejor en combinación con Lightroom que como un programa independiente. A pesar de eso, aún vale la pena tu tiempo porque nunca encontrarás un mejor sistema de reducción de ruido o perfiles de corrección de lentes más precisos.

Si eres usuario de Lightroom y quieres pulir aún más tus imágenes, entonces PhotoLab es una excelente adición a tu flujo de trabajo; los fotógrafos casuales que desean un editor RAW simple pero capaz no se sentirán decepcionados. Los usuarios profesionales con un flujo de trabajo establecido probablemente no se sentirán tentados a cambiar las cosas debido a la organización limitada y las herramientas de edición local, pero ejecutar PhotoLab como un nuevo módulo de desarrollo para el complemento de Lightroom definitivamente vale la pena echarle un vistazo.

DxO creó un programa que muestra su reducción de ruido PRIME y perfiles de corrección de lentes, pero esos dos elementos brillan mucho más que el resto de su entorno de PhotoLab.

Entonces, ¿encuentras útil esta reseña de PhotoLab? Comparte tus pensamientos a continuación.